La poderosa industria de la tecnología en Nigeria

Jun 08, 2020

Hoy por hoy deberíamos saber que países africanos como Kenia, Sudáfrica y Nigeria deberían estar en nuestro radar de tecnología. Sin embargo, algunos somos culpables de limitar nuestra mirada solo a Estados Unidos, el Reino Unido y quizás algunos países de Europa. Pero descentralicemos esa mirada (siento que digo esto todo el tiempo, pero la verdad, me parece bien), ¿les parece?

Bueno, primero que todo, los datos importantes. Es clave saber que Nigeria tiene la economía más grande del continente y que ha sido así desde 2014, cuando sobrepasó a la de Sudáfrica, entonces ya lleva unos años así. Además, el país cuenta con la segunda industria fílmica más grande del mundo —en términos de volumen, al menos—, con sus películas de Nollywood. Los VC's invirtieron 747 millones de dólares el año pasado en compañías de tecnología del país, llevando la delantera en la mayor financiación de este tipo, que previamente la tenía Kenia. Y finalmente, pues bueno, Nigeria tiene la población más grande de África, por lo que con 200 millones, es seguro decir que hay y habrá usuarios, clientes, inversionistas y creadores, de seguro.

Y del mismo modo que Silicon Valley tiene nombres como Mark Zuckerberg, Bill Gates o Steve Jobs, la escena de tecnología de Nigeria también está empezando a rotar cada vez más los nombres de creadores y CEOs como Sim Shagaya, fundador de varios emprendimientos como Konga, E-Motion y, más recientemente, uLesson; Jason Njoku, CEO de iROKOtv; y Tayo Oviosu, fundador de Paga.

Pero también es cierto que más del 85% de los empleos en todo el continente africano son informales. Esto significa que cuando el coronavirus llegó, las cuarentenas y los distanciamientos sociales, de la mano de la pandemia, crearon una combinación peligrosa para muchas personas. Es aquí donde vuelven a jugar un papel los startups de tecnología. Y ese fue el caso para Ebun Okubanjo, quien creo con su equipo una página de crowdfunding llamada "We Are Together", para ayudar a personas en aprietos económicos durante la cuarentena. Esto también es cierto para Justin Irabor, quien fundó "Angels Among Us" con ingenieros de software voluntarios.

Así que seamos más conscientes de lo que ocurre fuera de California, ¿les parece? Como hemos visto con Nigeria, hay gente, financiamiento, voluntad y habilidades para crear hubs tecnológicos en todas partes del mundo. ¿Dónde deberíamos buscar para la próxima vez? ¿El sudeste asiático? ¿Centroamérica? ¿Algún lugar en los Balcanes?

¡Cuéntennos ustedes! Queremos saber qué cosas emocionantes pasan en diferentes partes del planeta, hechas por diferentes personas, por diferentes motivos y con diferentes herramientas.

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