Product Managers y Product Owners

Dec 15, 2021

Las funciones en las grandes empresas pueden resultar confusas, ¿verdad? Tal vez vienes de una organización más pequeña en la que una persona hacía el trabajo correspondiente a lo que en una corporación pertenecería a tres personas diferentes, y eso puede ser raro, por decir lo menos. O tal vez estés cambiando de carrera y te gustaría conocer realmente tus opciones en las distintas industrias. Pues bien, en el campo de producto, es posible que encuentres puestos para Product Managers y Product Owners, por ejemplo, lo que de entrada puede suscitar algunas preguntas. Y la primera probablemente sería ¿qué diferencia a ambos? ¿Son siquiera diferentes?

La respuesta corta es que sí, son papeles diferentes. ¿Cómo es eso? Bien, ahí es donde tenemos que ampliar un poco.

Los Product Managers y Product Owners son, en efecto, dos puestos diferentes que trabajan por el mismo objetivo. Es importante hacer la aclaración de que incluso cuando esto es cierto, se pueden encontrar puntos en común entre las dos funciones, especialmente en las empresas más pequeñas. Dicho esto, empecemos a hablar de lo que realmente los hace diferentes.

Product Managers y Technical Product Managers
Una variante se ha hecho popular últimamente: El Technical Product Manager, o TPM. Pero, ¿cuál es realmente la diferencia entre un Product Manager y un Technical PM?

Lo que realmente los hace diferentes

En general, los Product Managers suelen estar más centrados en la estrategia y el largo plazo. Se ocupan de la visión del producto, del mantenimiento del mismo y buscan oportunidades que puedan ser beneficiosas. Los Product Owners, en cambio, suelen estar más centrados en lo táctico. Deben transformar la visión de ese PM en requisitos accionables para el equipo de desarrollo, y crear el mejor camino hacia la ejecución de lo que sea necesario para el producto.

El debate

Lo que acabamos de decir puede ser cierto para algunas empresas, y sin duda lo es sobre el papel. Pero, como todos sabemos, la realidad es mucho más compleja de lo que esperamos a veces, y las definiciones pueden volverse difusas. Esto es especialmente cierto cuando se habla de dos funciones que se solapan y de una cantidad prácticamente infinita de empresas de todos los tamaños y procedencias.

Así, aunque en general es cierto que los Product Managers son más estratégicos, y los Product Owners más tácticos, algunos podrían decir que esta es una forma anticuada de configurar los roles, ya que separa la planificación y la ejecución como si fueran dos actividades independientes y no un constante ir y venir entre ambas.

También se podría argumentar que uno de ellos está uno o un par de niveles por encima del otro, y se podrían encontrar testimonios para ambos: el rol de Product Manager está un nivel por encima del Product Owner, y viceversa.

Y, por supuesto, está el debate sobre si los roles deben ser como son porque ambos conforman tareas de un trabajo de tiempo completo, o si se pueden englobar en uno solo de ellos (lo que luego puede convertir el debate en cuál sería el nombre real del puesto).


Al final, como con un producto, todo es cuestión de prueba y error. ¿Tu organización tiene ambas posiciones y todo va sobre ruedas? Genial. ¿Tu startup sólo trabaja con un Product Owner y está obteniendo los resultados que esperabas? Genial. ¿Eras un PM en tu último trabajo y ahora tienes un nuevo y satisfactorio trabajo como PO? Suena bien. Mientras funcione como quieres, no deberías preocuparte demasiado por la semántica, pero si hay demasiadas fricciones, o retrasos, o simplemente no obtienes los resultados que necesitas, es bueno saber que hay otras opciones organizativas.